De $328 millones a $0: ¿Qué le pasó a Elon Musk?

Elon Musk es un joven emprendedor que ha sido participe en la formación de varias empresas importantes e interesantes.  Nacido en Sur África, Elon desarrollo su primer programa (un juego llamado Blastar) a los 12 años de edad y lo vendió en $500.  Después de recibir títulos en económica y física en la University of Pennsylvania, comenzó su carrera como emprendedor.

Elon Musk en la portada de la revista INC por recibir el premio de Emprendedor del año

Su primera empresa, Zip2, fue comprada por Altavista en 1999 por $341 millones.  Elon tenía apenas 28 años.   De ahí, Elon fundo una empresas llamada X.com para dedicada al envío de dinero a través de correo electrónico.  Esta empresa se combinó con otra llamada Confinity.  La nueva empresa fusionada cambio su nombre a PayPal en el 2001.  En octubre de 2002, EBay compro a PayPal, pagando $1,500 millones.   En esa transacción Elon gano más de $150 millones. No está mal para un chico de 31 años ¿verdad?

Con su fortuna establecida después de la venta de dos empresas a precios altos, Musk decidió fundar o invertir en tres empresas que representaban sus tres pasiones:

  • SpaceX – la empresa dedicada a la exploración del espacio y el desarrollo de cohetes de transporte;
  • Tesla Motors – la empresa dedicada al desarrollo de vehículos eléctricos
  • SolarCity – la empresa dedicada a la energía solar.

Estas tres empresas son muy famosas y están en los medios continuamente por sus grandes logros y sus controversias.  Si existiera “la farándula” para empresas, estas serían el equivalente de Aracely Arambula, Niurka Marcos y Adamari López.

Entrevista con Elon Musk en inglés


En total la fortuna de Elon Musk superaba $300 millones hace un par de años atrás.  Actualmente con sus 39 años,  luce que Elon no tiene suficiente dinero para comprar una taza de café.

Durante un procedimiento legal la semana pasada, el abogado de Elon declaró que está viviendo con dinero prestado de amigos.  ¿Cómo es que una persona tan inteligente, con tanto dinero en el banco puede llegar al punto de casi perderlo todo? ¿Cuáles lecciones hay para nosotros?

La riqueza y la liquidez no son la misma cosa

Elon tiene mucho dinero en acciones, pero son acciones de empresas no cotizadas en la bolsa de valores.  Esto quiere decir que es difícil venderlas.  Uno no puede entrar a un restaurante y pagar por un plato de comida con un bono o con un certificado de títulos valores. Tienes que pagar en efectivo. La liquidez se refiere a cuan fácil es convertir algo de valor en efectivo.  Mientras más liquida una inversión, más fácil es convertirlo en efectivo.  Si no tienes liquidez entonces a pesar de tener mucha riqueza, vas a tener problemas para cubrir tus gastos cotidianos.  En el caso de Elon, su fortuna está en inversiones de alto riesgo.  En cualquier momento pueden perder todo su valor antes de que él pueda convertirlas en efectivo.

Hay que enfocarse en una cosa a la vez

Como pasa con muchos emprendedores, les encantan los negocios y no quieren dejar uno por otro.  Entonces al no enfocarse en una sola cosa a la vez, todos los proyectos que intentas hacer sufren.  En este caso él tiene 3 empresas con lo cual está trabajando a tiempo completo.  No es realista pensar que puedes llevar adelante a tres empresas simultáneamente.

No importa lo que hayas logrado en el pasado, siempre tienes que estar listo para lo peor

A veces cuando las cosas nos van bien, pensamos que así seguirán y nos olvidamos de los momentos difíciles que vivimos en el pasado. Algunas personas les van tan bien por tanto tiempo que creen que nunca van a perder.  Esto los lleva a tomar riesgos que no deberían tomar.  Cuando les llega un problema, se puede convertir en crisis porque no tienen un fondo de emergencia para superar el momento difícil.

Aunque no tengamos una grande fortuna podemos aprender de los errores de los que tienen más que nosotros.   ¿Qué lecciones has aprendido de los ricos y famosos?

2 Responses to “De $328 millones a $0: ¿Qué le pasó a Elon Musk?”
  1. Erick Pereda

    Sr. Periu,

    Este artículo me parece muy interesante. Usted recomendaría que una persona que ha creado cierto nivel de riqueza deba de diversificar sus inversiones. Es decir, un emprendedor ve o debería ver a sus compañías como si estas fueran acciones y bonos, etc. Y tal vez pensar en cómo estas compañías encajan dentro de un plan de crecimiento de riqueza. Naturalmente que entendiendo que muchas veces inversiones en compañías privadas no son liquidas, el enfoque de esta cartera de inversiones seria en maximizar liquides en cierto porciento que sirva al individuo en mantener un apropiado nivel de efectivo para pagar sus gastos de vida.

    En otra nota, podría usted comentar sobre como un emprendedor podría manejar varias compañías al mismo tiempo, es decir cuál es la diferencia entre el emprendedor creando una compañía o esté actuando como un inversionista de capital de riesgo.

    Saludos,

    Erick

    • Mike Periu

      Erick,
      Son muy pocos los emprendedores que pueden manejar exitosamente a multiples empresas simultaneamente. Mi sugerencia siempre es que el emprendedor (especialmente si es su primer intento) se enfoque en un proyecto primero. Una vez que ese proyecto genere suficiente flujo de caja (cashflow) para ser autosuficiente y a la vez tenga gerentes que pueden encargarse del manejo de la empresa entonces el emprendedor puede seguir al proximo proyecto. Muchas veces los emprendedores – amantes de los negocios y de las nuevas ideas- se meten en demasiadas cosas a la vez y esto les perjudica. Te confirmo que es asi por mis propias experiencias.

      Un inversionista es algo totalmente distinto. No se involucra en el manejo cotidiano de la empresa. Da capital, consejos y conexiones pero permite que los gerentes se encarguen de administrar la empresa.

      Tipicamente los emprendedores no ven sus proyectos como un portafolio, pero es recomendable. Por lo general buscan oportunidades y actuan aunque no tengan las caracteristicas adecuadas para diversificar. Al contrario, si conocen un sector se enfocan en hacer multiples proyectos en ese sector.