Ideas de ahorro: Cajas de comida a precios descontados

En Estados Unidos se produce mucha comida. Según las últimas estadísticas del gobierno federal, se produce el equivalente a 4,000 calorías por persona por día para el consumo doméstico. Esto es casi el doble de lo que un adulto promedio debe consumir cada día. Una parte de esta comida excesiva se consume (por eso tenemos una incidencia alta de obesidad en el país) pero otra parte se pierde. En 1994, un señor se dio cuenta de que existía un problema cuando había personas que no tenían dinero para comprar suficiente comida en el mismo país que producía tanta comida y decidió crear el Angel Food Ministries o AFM. Esta organización compra comida variada de las grandes empresas de producción de comida a precios muy descontados. Luego preparan cajas de comida y las venden a precios descontados. En esta época de recesión es una alternativa para ahorrar en los gastos de comida.

¿Cómo funciona Angel Food Ministries?

Angel Food Ministries compra comida al por mayor cada mes de fabricantes grandes de comida procesada. Luego en su centro de distribución preparan cajas estándar con comida variada suficiente para una semana (más o menos) de consumo. Luego envían estas cajas a sus centros de distribución alrededor del país donde voluntarios se encargan de procesar los pedidos (aceptar pagos y entregarles las cajas a los compradores). No hacen entrega a la casa; sino que uno tiene que ir al centro de distribución local para recoger su pedido.

Cada caja cuesta $30 y según ellos contiene entre $45 y $75 de comida (o sea lo que te costaría comprar lo mismo en un supermercado). Pueden venderlo a un precio tan bajo porque compran en grandes cantidades y compran cosas que los fabricantes quizás no han podido vender a sus clientes tradicionales.

De tal forma vendieron más de $100 millones en comida el año pasado.

¿Qué está incluido en cada caja?

El contenido cambia cada mes. Según la organización, ellos tratan de variar la comida y tratan de incluir un poco de todo (carne, vegetales, etc.).

También tienen cajas especiales para otro uso. Por ejemplo tienen una caja para ancianos donde la comida ya viene cocinada y sólo hay que calentarla.

Aquí puedes abrir un documento en formato PDF con los contenidos de las cajas disponibles para junio de 2009: angel-food-ministries-junio-2009.

¿Dónde se compran las cajas?

Angel Food Ministries usa una red de iglesias, centros religiosos y otras organizaciones alrededor del país para vender y distribuir las cajas de comida. Actualmente trabajan con más de 5,200 iglesias en 34 estados. Si entras tu código postal en este formulario puedes encontrar los centros mas cercanos a ti. Debes contactar al centro una vez que identifiques el más cercano para ver cuál es el horario de entrega y el método de pago. Los centros reciben una pequeña donación de $2 de AFM por cada caja que venden y el trabajo de administrarlo en el centro se hace por voluntarios.

¿Existe algún límite en el número de cajas que se puede comprar?

No. Puedes comprar 1 caja o puedes comprar 20.

¿Quién es elegible para comprar?

Cualquiera. No hay ningún tipo de restricción, calificación o membresía. Sólo tienes que llamar a tu centro local y hacer un pedido. Si recibes ayuda del gobierno para alimentos (“food stamps”) también lo aceptan.

¿Hay algún problema con usar este servicio?

Según las investigaciones de DINEROyCREDITO.com, las siguientes quejas se vieron en varios casos:

  1. A veces sustituyen algunos ítems que deben estar en el menú del mes por ítems menos costosos
  2. Aunque la caja se presenta como suficiente para 1 semana, algunas familias no lo consideran así
  3. Los ahorros no son tanto como presentan si uno sabe usar cupones en las tiendas muy bien
  4. Las carnes incluidas no eran de muy buena calidad

¿Vale la pena o no?

A pesar de que existen ciertas quejas, vale la pena por lo menos probarlo. Como no hay ninguna membresía ni aplicación para llenar, pues realmente no se pierde mucho comprando una caja y probándolo. Si estás pasando por un momento difícil y no te alcanza el dinero, quizás vale la pena sacrificar un poco en la calidad de la comida hasta que de nuevo puedas seguir comprando lo que te gusta. En el peor de los casos compraste una semana de mandados que no te gustaron. Pero si resulta, puedes ahorrarte miles de dólares al año.

¿Lo has probado? ¿Cuál es tu opinión?

12 Responses to “Ideas de ahorro: Cajas de comida a precios descontados”
  1. margarita

    Muy buena idea.

  2. Iris

    Mike realmente estoy contenta con su sabiduria,y la forma como ud se preocupa por nuestra gente hispana
    siga asi ,gente como ud es la que en estos momentos de crisis un nesecita mil gracias por su ayuda atte ,Iris Q.

  3. Mayra

    Gracias MIke por la informacion que nos proporciona, es necesarios que nuestra gente lea y se ilustre.
    Felicidades.

  4. jorge inestroza

    Ya que me pude suscribir a sus consejos en economia yo recibo por e-mail toda esta informacion que usteded gentilmente nos proporciona.Dios bendiga lo que ustede hace por nuestra comunidad (Mike Periu) tengo 4 meses sin trabajo y me parece buena idea tratar en comprar estos packetes de alimentos ya que seria personalmente YO quien diera mi opinion si es rentable o NO, pero al menos tratare ya que en estos tiempos un centavo de ahorro es una gran ayuda,gracias nuevamente por todo lo que haces.

  5. Maria Isabel

    Me siento bendecida de poder obtener su informacion, que bueno que hayan personas como usted que se preocupan por el bienestar de los demas.
    Definitivamente usted es un orgullo hispano!!!!!
    Un abrazo!!

  6. marisan

    Es de suma importancia todos los comentarios y las sugerencias que se han expuesto para el conocimiento de uno, muchas de mis preguntas han sido contestadas atravez de los usuarios de este chat informativo gracias marisant.

  7. Mary

    Gracias Mike por sus consejos. pero yo quisiera que me de un consejo hacerca de una hipoteca no se me de un numero donde yo puda llamarle y hablar personalmente con usted. porque tengo miedo de confiar en cualquiera que ofrecen y no cumplen lo que dicen.