Malware

Datos útiles sobre programas maliciosos

El término malware es la abreviatura y contracción de las palabras “malicious y software“. El malware, también conocido como software maligno o malicioso, contiene virus y programas espía o spyware para robar información personal, para enviar mensajes de tipo spam y para cometer fraude. Los delincuentes cibernéticos crean sitios Web llamativos, programas atractivos para descargar y argumentos convincentes para lograr que usted se tiente y haga clic sobre enlaces que descargan malware – especialmente dirigidos a usuarios que no usan un software de seguridad adecuado para proteger sus computadoras. Pero usted puede tomar algunas medidas para minimizar los estragos que pueden causar los programas maliciosos y resguardar su computadora y salvar su información electrónica.

Esto no es algo inevitable. Así lo indica un sitio Web con recomendaciones del gobierno federal y la industria tecnológica que está brindando ayuda para que los consumidores se defiendan contra el fraude en Internet, protejan sus computadoras y resguarden su información personal. Efectivamente, AlertaenLínea.gov afirma que los consumidores pueden minimizar los estragos que pueden causar los programas maliciosos para resguardar sus computadoras y salvar su información electrónica.

Si sospecha que su computadora está infectada con un programa malicioso:

  • Pare inmediatamente de hacer compras, trámites bancarios o detenga cualquier otra actividad en línea que involucre nombres de usuario, contraseñas o cualquier otra información delicada.
  • Confirme que su software de seguridad esté activado y actualizado. Como mínimo usted debe instalar en su computadora un programa antivirus, un anti-spyware y un firewall.
  • Después de confirmar que su software de seguridad esté actualizado, actívelo para escanear su computadora a la búsqueda de virus y spyware, eliminando todo lo que el programa identifique como problemático.
  • Si sospecha que su computadora continúa infectada, puede activar un segundo programa anti-spyware o antivirus – o recurrir al servicio de un técnico profesional.
  • Cuando su computadora esté reparada y en funcionamiento, piense de qué manera pudo haber descargado un malware a su máquina y qué es lo que puede hacer para evitar que vuelva a sucederle en el futuro.

El término malware es la abreviatura y contracción de las palabras “malicious y software“. El malware, también conocido como software maligno o malicioso, contiene virus — programas que se copian a sí mismos sin su autorización — y programas espías o spyware que se instalan sin su consentimiento para controlar la actividad de su computadora. Los delincuentes trabajan duro para idear maneras creativas de instalarle un software malicioso en su computadora. Estos delincuentes cibernéticos crean sitios Web llamativos, programas atractivos para descargar y argumentos convincentes para lograr que usted se tiente y haga clic sobre enlaces que descargan malware, poniendo particularmente en riesgo a los usuarios que no usan un software de seguridad adecuado para proteger sus computadoras. Luego de lograr su cometido, usan el malware para robar información personal, enviar spam y cometer fraude.

Esto no es algo inevitable. AlertaenLínea.gov dice que los consumidores pueden tomar algunas medidas para minimizar los estragos que pueden causar los programas maliciosos y resguardar sus computadoras y salvar su información electrónica.

Si su computadora tiene algunos de los siguientes problemas, es posible que esté infectada con malware:

  • Funciona lentamente, funciona mal o muestra mensajes de error repetidamente.
  • No puede apagarla o encenderla.
  • Recibe un montón de anuncios pop-up, o le aparecen este tipo de ventanas cuando no está navegando en Internet.
  • Le aparecen en pantalla páginas Web o programas que usted no tenía intención de utilizar, o envía mensajes de correo electrónico que usted no escribió.

Si sospecha que su computadora está bajo la amenaza de un malware, pare inmediatamente de hacer compras, trámites bancarios o detenga cualquier otra actividad en línea que involucre nombres de usuario, contraseñas o cualquier otra información delicada. Un programa malicioso instalado en su computadora podría enviar su información personal a ladrones de identidad.

Luego confirme que su software de seguridad esté activado y actualizado: como mínimo usted debe instalar en su computadora un programa antivirus, un anti-spyware y un firewall. Usted puede conseguir programas de seguridad para tratar cada elemento individualmente o uno que le ofrezca múltiple protección. Puede comprar estos programas en tiendas especializadas o puede obtenerlos por medio de su Proveedor de Servicio de Internet. En general, los software de seguridad que vienen preinstalados en las computadoras solamente funcionan por un corto tiempo excepto que usted pague una suscripción para mantenerlo activo y actualizado. En cualquier caso, sepa que el software de seguridad protegerá su computadora contra las más recientes amenazas solamente si lo mantiene actualizado. Por esta razón, resulta sumamente importante que configure su software de seguridad y su sistema operativo (por ejemplo, Windows o Apples OS) para que se actualice automáticamente.

Algunos estafadores oportunistas distribuyen malware disfrazándolo de un programa anti-spyware. AlertaenLínea ofrece una lista de herramientas de seguridad para computadoras comercializadas por proveedores legítimos seleccionados por el proyecto de la Internet Education Foundation llamado GetNetWise. Si recibe mensajes por-up o mensajes electrónicos inesperados que ofrecen este tipo de software, especialmente esos anuncios que dicen que han escaneado su computadora y detectado malware, ignórelos. Se trata de una táctica utilizada por los estafadores para distribuir malware que ya ha sido detectada por la Comisión Federal de Comercio, la agencia nacional de protección del consumidor, y también por varias agencias estatales encargadas de velar por el cumplimiento de la ley.

Después de confirmar que su software de seguridad esté actualizado, actívelo para escanear su computadora a la búsqueda de virus y spyware. Elimine todo lo que el programa identifique como problemático. Para activar los cambios, es posible que tenga que reiniciar su computadora.

Si sospecha que su computadora continúa infectada, puede activar un segundo programa anti-spyware o antivirus. Algunos expertos en seguridad de computadoras recomiendan instalar un programa que brinde protección en tiempo real y otro que haga un escáner periódico para bloquear el malware que pudiera haber pasado inadvertido para el primer programa.

Por último, si el problema persiste después de agotar su propia capacidad técnica para diagnosticarlo y tratarlo, posiblemente desee recurrir a alguien que le brinde asistencia profesional. Si su computadora está bajo una garantía que ofrece servicio técnico, comuníquese con el fabricante. Antes de llamar, anote el modelo y número de serie de su computadora, el nombre de los programas instalados y una breve descripción del problema. Estas anotaciones lo ayudarán a describir el problema correctamente cuando hable con el técnico.

Si necesita ayuda profesional, si su computadora no está cubierta por una garantía o si su software de seguridad no funciona correctamente, es posible que tenga que recurrir a un servicio técnico y que deba pagarlo. Varias compañías — incluso algunas que están afiliadas con tiendas minoristas — ofrecen apoyo técnico por teléfono, en línea, en las mismas tiendas o a domicilio. En general, la manera más económica de recibir apoyo técnico es por medio de los servicios que se prestan telefónicamente o en línea — especialmente si le dan la posibilidad de comunicarse por medio de una línea telefónica de acceso gratuito — pero usted deberá hacer parte de la tarea por su cuenta. Habitualmente, llevar la computadora a la tienda es menos costoso que llamar a un técnico o servicio de reparación para que vaya hasta su casa.

Cuando su computadora esté reparada y en funcionamiento, piense de qué manera pudo haber descargado un malware a su máquina y qué es lo que puede hacer para evitar que vuelva a sucederle en el futuro. Si su software de seguridad o su sistema operativo no estaban actualizados, descargue la versión más reciente y configure la actualización automática. Aproveche la oportunidad para hacer copias de seguridad de los archivos importantes copiándolos en un disco removible. Éstas son otras formas de minimizar las probabilidades de volver a descargar un programa malicioso:

  • No haga clic en un enlace incluido en un e-mail ni abra archivos adjuntos a menos que sepa quién se lo manda y de qué se trata. Los enlaces que vienen en los mensajes de correo electrónico pueden dirigirlo a sitios que descargan malware automáticamente a su computadora. Al abrir archivos adjuntos — aún aquellos que aparentan provenir de un amigo o colega de trabajo — también puede instalar programas maliciosos en su computadora.
  • Solamente descargue e instale programas ofrecidos por sitios Web conocidos y confiables. Puede resultar tentador descargar gratuitamente juegos, programas de archivos compartidos o barras de herramientas personalizadas, pero los programas gratuitos pueden venir acompañados de malware.
  • Converse con los demás sobre los hábitos de seguridad para usuarios de computadoras. Dígales a sus hijos que algunas actividades que se desarrollan en línea, como por ejemplo hacer clic en las ventanas pop-up, descargar juegos gratuitos o colocar información personal en Internet, pueden poner en riesgo la computadora.

Finalmente, monitoree su computadora para detectar indicios de funcionamiento inusual. Si sospecha que su máquina fue expuesta al malware, actúe inmediatamente. Comuníquele los problemas de malware a su Proveedor de Servicio de Internet para que trate de prevenir incidentes similares y para que alerte a otros suscriptores y además, repórtelos a la FTC.

Cómo reportar el ataque de un programa espía o spyware

Si cree que le han instalado un programa espía o spyware en su computadora, la FTC quiere saberlo. Presente una queja ante la FTC.